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AVC: les femmes connaissent peu les signes d’alerte

L’accident vasculaire cérébral est la première cause de mortalité chez la femme en France.

avcLes accidents vasculaires cérébraux (AVC) sont en France la première cause de décès chez les femmes, selon le ministère de la Santé. Or une prise en charge précoce par les urgences, avec des médicaments thrombolytiques (qui détruisent le caillot) dans les trois heures qui suivent le début des symptômes améliore grandement les chances de survivre sans séquelles. Pourtant, la plupart des femmes ne savent pas en reconnaître les signes, révèle une étude de l’université Wexner (Ohio) parue récemment: sur 1000 femmes interrogées, seules 10% savaient identifier les manifestations typiques d’un AVC.

Sensibiliser les femmes à reconnaître rapidement ces signes comme les étourdissements, le hoquet, les maux de tête, la douleur dans la poitrine et l’engourdissement du corps permettrait d’éviter des morts, insiste l’étude. «Les femmes ne devraient pas ignorer ces symptômes et espérer qu’ils passeront. Elles prennent le risque de ne pas recevoir le traitement qui pourrait leur sauver la vie», explique le Dr Diana Greene-Chandos, directrice du département en soins neurologiques au centre médical Wexner de l’État de l’Ohio.

Les facteurs de risque, comme la grossesse (surtout dans les derniers mois), les lupus (maladie auto-immune), les maux de tête et les traitements hormonaux (comme la contraception), sont aussi peu connus, soulignent les auteurs: seules 11% des femmes ayant participé à l’étude ont été capables d’identifier ces facteurs comme aggravants.

Les femmes principales cibles

Avoir une bonne hygiène de vie permet de diminuer les risques, commente le Dr Greene-Chandos. Faire du sport régulièrement, arrêter de fumer, vérifier son taux de cholestérol, manger des fruits et des légumes sont autant d’habitudes conseillées par le pôle médical de l’université Wexner, qui a mis en ligne un test (en anglais) permettant à chacun d’évaluer son risque. «Les femmes et les hommes devraient faire attention à garder une tension comprise entre 140 et 90 (mmHg), car une tension supérieure accroît les chances de faire un AVC», explique Diana Greene-Chandos.

«Les femmes pensent que cette maladie touche surtout les hommes», interprète le médecin. Une idée qui se révèle fausse face aux chiffres avancés par l’American stroke association, qui constatent que, dans le monde, 60% des décès causés par un AVC touchent des femmes. «Je pense que nous avons encore une longue route dans la prévention des risques d’AVC auprès des femmes», conclut le Dr Greene-Chandos.

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